ينتج عن هذا تجريدات وصفية توفر مصطلحات مناسبة لفترات زمنية ذات خصائص مستقرة نسبيًا. ومع ذلك ، فإن تحديد البداية والنهاية الدقيقة لأي “فترة” غالبًا ما يكون عشوائيًا ، لأنه تغير بمرور الوقت على مدار التاريخ.

إلى الحد الذي يكون فيه التاريخ مستمرًا وغير معمم ، تكون جميع أنظمة الفترة الزمنية عشوائية إلى حد ما. ومع ذلك ، بدون فترات محددة ، مهما كانت خرقاء أو غير دقيقة ، لن يكون الوقت الماضي أكثر من أحداث متفرقة بدون إطار يساعدنا على فهمها. إن الأمم والثقافات والعائلات وحتى الأفراد ، لكل منهم تاريخهم المتذكر المختلف ، منخرطون باستمرار في فرض مخططات متداخلة من الفترة الزمنية. يتم تحدي الملصقات الدورية بشكل مستمر وإعادة تعريفها ، ولكن بمجرد إنشائها ، تكون “العلامة التجارية” مناسبة جدًا بحيث يصعب تغيير العديد منها أو التخلص منها.

بعض الأسطر والشروح تاريخيا

إن تقسيم التاريخ إلى عصور أو فترات قديم جدًا ، وتم تسجيله عمليًا في وقت مبكر من أول تطور للكتابة. قائمة الملوك السومريين ، التي يرجع تاريخها إلى الألفية الثانية قبل الميلاد وفي معظم الأجزاء التي لا تعتبر دقيقة من الناحية التاريخية ، تعمل مع عصور الملكية الأسرية. يعود التقسيم الكلاسيكي إلى العصر الذهبي والعصر الفضي والعصر البرونزي والعصر البطولي والعصر الحديدي إلى هسيود.

كان أحد مخططات الفترة الكتابية المستخدمة بشكل شائع في العصور الوسطى هو تقسيم القديس بولس اللاهوتي للتاريخ إلى ثلاثة عصور: الأول قبل عصر موسى (تحت الطبيعة) ؛ الثانية تحت ناموس موسى (تحت الناموس) ؛ الثالثة في عصر المسيح (تحت النعمة). ولكن ربما كان مخطط الفترة الزمنية الذي نوقش على نطاق واسع في العصور الوسطى هو العصور الستة في العالم ، حيث كان كل عصر عبارة عن ألف سنة من آدم حتى الوقت الحاضر ، مع الوقت الحالي (في العصور الوسطى) كونها المرحلة السادسة والأخيرة .

الخلفية

لا يقتصر الأمر على تداخل الكتل الدورية بشكل حتمي ، بل غالبًا ما تتعارض أو تتعارض مع بعضها البعض. بعضها له استخدام ثقافي (“العصر المذهب”) ، والبعض الآخر يشير إلى أحداث تاريخية بارزة (“سنوات ما بين الحربين: 1918-1939”) ، ومع ذلك يتم تحديد البعض الآخر من خلال أنظمة الترقيم العشري (“الستينيات” ، “السابع عشر” قرن’). تم تسمية فترات أخرى من الأفراد المؤثرين أو التعويذ (“العصر الفيكتوري” ، “العصر الإدواردي” ، “العصر النابليوني”).

بعض هذه الاستخدامات ستكون أيضًا محددة جغرافيًا. هذا ينطبق بشكل خاص على العلامات المميزة المستمدة من الأفراد أو السلالات الحاكمة ، مثل العصر الجاكسوني في أمريكا ، أو عصر ميجي في اليابان ، أو العصر الميروفنجي في فرنسا. قد يكون للمصطلحات الثقافية أيضًا وصول محدود. وهكذا فإن مفهوم “الفترة الرومانسية” لا معنى له إلى حد كبير خارج العالم الغربي لأوروبا والثقافات المتأثرة بأوروبا. وبالمثل ، فإن “الستينيات” ، على الرغم من كونها قابلة للتطبيق تقنيًا في أي مكان في العالم وفقًا لأرقام العصر المشترك ، إلا أنها تتمتع بمجموعة معينة من الدلالات الثقافية المحددة في بعض البلدان. لهذا السبب ، قد يكون من الممكن قول أشياء مثل “لم تحدث الستينيات في إسبانيا أبدًا”. وهذا يعني أن الثورة الجنسية ، والثقافة المضادة ، وتمرد الشباب وما إلى ذلك لم تتطور أبدًا خلال ذلك العقد في الثقافة الكاثوليكية الرومانية المحافظة في إسبانيا وفي ظل نظام فرانسيسكو فرانكو الاستبدادي. وبالمثل ، كثيرًا ما يُقال ، كما قال المؤرخ آرثر مارويك ، إن “الستينيات” بدأت في أواخر الخمسينيات وانتهت في أوائل السبعينيات. سبب قوله هذا هو أن الظروف الثقافية والاقتصادية التي تحدد معنى الفترة تغطي أكثر من الحقيقة العرضية لكتلة مدتها 10 سنوات تبدأ بالرقم 6. ويسمى هذا الاستخدام الموسع “الستينيات الطويلة”. يُستمد هذا الاستخدام من المؤرخين الآخرين الذين تبنوا تسميات مثل “القرن التاسع عشر الطويل” (1789-1914) للتوفيق بين التسلسل الزمني العشوائي التعسفي والمراحل الثقافية والاجتماعية ذات المعنى. وبالمثل ، قد يمتد القرن الثامن عشر بين 1714 و 1789. جادل إريك هوبسباوم أيضًا فيما يسميه “القرن العشرين القصير” ، والذي يشمل الفترة من الحرب العالمية الأولى حتى نهاية الحرب الباردة.

مشاكل مماثلة حضور تسميات أخرى. هل من الممكن استخدام مصطلح “الفيكتورية” خارج بريطانيا ، وحتى داخلها ، هل يشكل حكمها في 1837–1901 فترة تاريخية مفيدة؟ يتم استخدامه أحيانًا عندما يُعتقد أن دلالاته تصف بشكل مفيد السياسة والثقافة والظروف الاقتصادية التي تميز الثلثين الأخيرين من القرن التاسع عشر. ومع ذلك ، غالبًا ما يكون للمصطلحات الدورية دلالات سلبية أو إيجابية قد تؤثر على استخدامها. وهذا يشمل العصر الفيكتوري ، والذي غالبًا ما يشير بشكل سلبي إلى القمع الجنسي والصراع الطبقي. تسميات أخرى مثل عصر النهضة لها خصائص إيجابية بقوة. نتيجة لذلك ، تمتد هذه المصطلحات أحيانًا في المعنى. وهكذا ، غالبًا ما يستخدم عصر النهضة الإنجليزي لفترة مماثلة إلى حد كبير للعصر الإليزابيثي أو عهد إليزابيث الأولى ، ويبدأ بعد حوالي 200 عام من عصر النهضة الإيطالية. ومع ذلك ، يقال إن عصر النهضة الكارولينجي قد حدث في عهد ملك الفرنجة شارلمان وخلفائه المباشرين. من الأمثلة الأخرى ، التي لم يشكل أي منهما “ولادة جديدة” بمعنى الإحياء ، عصر النهضة الأمريكية في عشرينيات وستينيات القرن الماضي ، والتي تشير بشكل أساسي إلى الأدب ، ونهضة هارلم في عشرينيات القرن الماضي ، والتي تشير بشكل أساسي إلى الأدب ولكن أيضًا إلى الموسيقى و الفنون البصرية.

يُنسب مفهوم “إعادة الميلاد” لتعلم اللغة اللاتينية الكلاسيكية إلى الشاعر الإيطالي بترارك (1304–1374) ، والد الحركة الإنسانية في عصر النهضة ، ولكن مفهوم إعادة الميلاد كان شائعًا منذ زمن بترارك. يشير الاستخدام السائد لكلمة عصر النهضة إلى التغيرات الثقافية التي حدثت في إيطاليا والتي بلغت ذروتها في عصر النهضة العالي حوالي 1500-1530. ينطبق هذا المفهوم بشكل كبير على الفنون البصرية ، وعمل مايكل أنجلو ورافائيل وليوناردو دافنشي. ثانيًا ، يتم تطبيقه على فنون أخرى ، لكن من المشكوك فيه ما إذا كان من المفيد وصف مرحلة في التاريخ الاقتصادي والاجتماعي والسياسي. يشير العديد من المؤرخين المحترفين الآن إلى الفترات التاريخية المعروفة باسم عصر النهضة والإصلاح على أنها بداية الفترة الحديثة المبكرة ، والتي امتدت بعد ذلك بكثير. هناك تغيير تدريجي في الدورات التي يتم تدريسها والكتب المنشورة لتتوافق مع التغيير في تسمية الفترة ، والذي يعكس جزئيًا الاختلافات بين التاريخ الاجتماعي والتاريخ الثقافي. تشير التسمية الجديدة إلى تغطية جغرافية أوسع واهتمام متزايد بالعلاقات بين أوروبا والعالم الأوسع.

مصطلح العصور الوسطى مشتق أيضًا من بترارك. كان يقارن فترته الخاصة بالعالم القديم أو الكلاسيكي ، ويرى أن وقته هو فترة ولادة جديدة بعد فترة وسيطة مظلمة ، العصور الوسطى. لا تزال فكرة أن العصور الوسطى كانت مرحلة وسطى بين مفهومين دائريين آخرين واسعي النطاق ، القديم والحديث ، قائمة. يمكن تقسيمها إلى العصور الوسطى المبكرة والعالية والمتأخرة. لم يعد مصطلح العصور المظلمة شائعًا بين العلماء المعاصرين بسبب صعوبة استخدامه بشكل محايد ، على الرغم من أن بعض الكتاب حاولوا الاحتفاظ به وتجريده من دلالاته السلبية. يمكن أن يكون لمصطلح “العصور الوسطى” وخاصة صفة القرون الوسطى حلقة سلبية في الاستخدام العامي (“المعاملة البربرية للسجناء في سجن كذا وكذا هي تقريبًا من القرون الوسطى”) ولكن هذا لا ينتقل إلى المصطلحات الأكاديمية. ومع ذلك ، فإن المصطلحات الأخرى ، مثل العمارة القوطية ، المستخدمة للإشارة إلى أسلوب نموذجي للعصور الوسطى العليا ، فقدت إلى حد كبير الدلالات السلبية التي كانت لديهم في البداية ، واكتسبت معاني جديدة بمرور الوقت (انظر العمارة القوطية والثقافة الفرعية القوطية).

تم تسمية كل من القوطية والباروكية خلال الفترات الأسلوبية اللاحقة عندما كان النمط السابق لا يحظى بشعبية. تم تطبيق كلمة “Gothic” كمصطلح ازدرائي لجميع الأشياء في شمال أوروبا ، ومن ثم ، البربري ، وربما كان ذلك أولاً على يد جورجيو فاساري. يُنسب إلى فاساري أيضًا استخدام مصطلح “عصر النهضة” (rinascita) لأول مرة لوصف الفترة التي كان خلالها مؤرخًا فنيًا وفنانًا ومهندسًا معماريًا. صاغ جورجيو فاساري مصطلح “القوطية” في محاولة لوصف ، لا سيما الهندسة المعمارية ، التي وجدها مرفوضة ، من المفترض أن يقول “يبدو الأمر كما لو أن القوط قد بنوه”. كلمة الباروك – مشتقة من كلمات مماثلة في البرتغالية ، أو الإسبانية ، أو الفرنسية – تشير حرفيا إلى لؤلؤة غير منتظمة أو مشوهة. كان أول استخدام لها خارج مجال صناعة المجوهرات في أوائل القرن الثامن عشر ، كنقد للموسيقى التي كان يُنظر إليها على أنها معقدة للغاية وخشنة. في وقت لاحق ، تم استخدام المصطلح أيضًا لوصف العمارة والفن. تم تحديد فترة الباروك لأول مرة على هذا النحو في القرن التاسع عشر ، ويُعتقد عمومًا أنها بدأت في حوالي عام 1600 في جميع الوسائط. يضع تاريخ الموسيقى نهاية الفترة في عام 1750 بوفاة ج.

نظام الثلاث سنوات

تتمثل الطريقة المعتادة لتقويم ما قبل التاريخ البعيد ، في علم الآثار ، في الاعتماد على التغييرات في الثقافة المادية والتكنولوجيا ، مثل العصر الحجري والعصر البرونزي والعصر الحديدي وأقسامهم الفرعية أيضًا بناءً على أنماط مختلفة من بقايا المواد. على الرغم من التطور خلال العقود الأخيرة للقدرة من خلال التأريخ بالكربون المشع والطرق العلمية الأخرى على إعطاء تواريخ فعلية للعديد من المواقع أو المصنوعات اليدوية ، يبدو من المرجح أن تظل هذه المخططات الراسخة قيد الاستخدام. في كثير من الحالات ، تركت الثقافات المجاورة مع الكتابة بعض تاريخ الثقافات بدونها ، والتي يمكن استخدامها.

علم التأريخ

بعض الأحداث أو فترات التغيير القصيرة لها تأثير جذري على الثقافات التي تؤثر عليها بحيث تشكل قطيعة طبيعية في التاريخ. غالبًا ما يتم تمييزها من خلال الاستخدام الواسع لكل من العبارات السابقة واللاحقة التي تركز على الحدث ، كما في ما قبل الإصلاح وما بعد الإصلاح ، أو ما قبل الاستعمار وما بعد الاستعمار. لا يزال من المفهوم أن كل من فترة ما قبل الحرب وما بعد الحرب تشير إلى الحرب العالمية الثانية ، على الرغم من أنه في مرحلة ما في المستقبل ، ستحتاج العبارات إلى تغيير لتوضيح ذلك.

تاريخ العالم

العديد من الفترات الرئيسية التي قد يستخدمها المؤرخون هي

قديمة جدا

كلاسيكي

ما بعد الكلاسيكية

بداية العصر

القرن التاسع عشر الطويل

العصر المعاصر أو الحديث (أحيانًا يتم الجمع بين القرن التاسع عشر والحديث. )

على الرغم من أن ما بعد الكلاسيكية مرادف للعصور الوسطى لأوروبا الغربية ، فإن مصطلح ما بعد الكلاسيكية ليس بالضرورة عضوًا في الفترة الثلاثية التقليدية لتاريخ أوروبا الغربية إلى “كلاسيكي” و “وسط” و “حديث”.