هي عبارة عن عملية يتم فيها زيادة الدخل الحقيقي زيادة تراكمية وسريعة ومستمرة عبر فترة ممتدة من الزمن (ربع قرن) بحيث تكون هذه الزيادة أكبر من معدل نمو السكان مع توفير الخدمات الإنتاجية والاجتماعية وحماية الموارد المتجددة من التلوث والحفاظ علي الموارد الغير متجددة من النضوب.
هناك تعريفات متعددة للتنمية الإقتصادية ومن التعريفات الشائعة إنها عملية تتضمن تحقيق معدل نمو مرتفع لمتوسط دخل الفرد الحقيقي خلال فترة ممتدة من الزمن (3عقودات مثلا) علي الا يصاحب ذلك تدهور في توزيع الدخل أو زيادة في مستوي الفقر في المجتمع.
كما يعرف أيضا علي أنه الزيادة في كمية السلع والخدمات التي ينتجها اقتصاد معين. وهذه السلع يتم إنتاجها باستخدام عناصر الأنتاج الرئيسية وهي الأرض والعمل ورأس المال والتنظيم .

خصائص التنمية الإقتصادية :


*تغيرات في كل من الهيكل والبنيان الإقتصادي والمتمثلة في إكتشاف موارد إضافية جديدة وتراكم رأس المال مع إدخال طرق فنية جديدة للإنتاج وتحسين المهارات ونمو السكان.
*تغيرات في تركيبة السكان من حيث الحجم والسن وتتمثل كذلك التنمية في إعادة توزيع الدخل وفي تغيير الأذواق ومع إدخال تعديلات مرفقية وتنظيمية.
يوجد العديد من النظريات التي تفسر التنمية الإقتصادية.