كان الإغريق والصينيون أول من إكتشفوا الخاصية المغناطسية للمعادن, إلا أن المسلمين كانوا أول من استفادوا من هذه الخاصية في صنع البوصلة، وذلك بحك الإبرة على المغناطيس ثم وضعها فوق إناء فيه ماء لتطفو على عودين صغيرين فتتجه الإبرة نحو الشمال.
ظل هذا النوع من البوصلة مستعملاً في السفن العربية التي مخرت عباب المحيط الهندي من موانئ اليمن وفارس إلى بحر الصين، وتلك التي عبرت البحر الأبيض المتوسط.
وفي سنة 475 للميلاد اخترع عالم البحار “ابن ماجد” أول إبرة مستقيمة على سن، لكي تتحرك بحرية من دون الحاجة إلى وعاء الماء، وعن ذلك يقول في كتابه “الفوائد”: “ومن اختراعنا في علم البحر تركيب المغناطيس على الحقة بنفسه، ولنا في ذلك حكمة كبيرة لم تودع في كتاب”.
________________________________
في الصورة: بوصلات من الإمبراطورية العثمانية.