خرج ميلتون فريدمان عام 1962 من النطاق الأكاديمي إلى الساحة العامة “الرأسمالية والحرية”، وبقي بعد نصف قرن من القراءات الأساسية في الاقتصاد
يعطي فريدمان وزنًا هائلاً للعوامل الاقتصادية مثل كارل ماركس، وهي أن الحرية الاقتصادية هي شرط مسبق للحرية الشخصية والسياسية.

هنا تشير “الحرية الاقتصادية” إلى نظام الأسواق الحرة والملكية الخاصة العاملين بتدخل محدود من الحكومة. تشمل “الحرية السياسية والشخصية” الانتخابات الحرة، وتمثيل الأقليات، وحرية التعبير، وقرار اختيار أسلوب حياة غير تقليدي.

إذا أردنا هذا النوع من الحرية، فيجب أن يكون لدينا أيضًا أسواق حرة. يقول فريدمان إنه لا يعرف أي مثال، في أي وقت أو في أي مكان، لمجتمع وفر حرية سياسية دون توفير حرية اقتصادية.



ولتوضيح ضرورة الحرية الاقتصادية للحرية السياسية يضرب لنا فريدمان مثال شيرشل. جزء كبير من الحرية السياسية والشخصية هو الحق في معارضة سياسات الحكومة. للقيام بذلك بشكل فعال، قد ترغب في تنظيم التجمعات أو الأفلام الوثائقية أو نشر الكتب أو الإعلانات, لذلك، أنت بحاجة إلى موارد من أين ستحصل عليها؟

في المجتمع الرأسمالي، يمكنك اللجوء إلى أي شخص يرغب في تمويلك. يمكنك التواصل مع متبرع ثري- وإذا رفض، يمكنك الاتصال بآخر. لا تحتاج حتى إلى متبرع ثري يؤمن بقضيتك؛ تحتاج فقط إلى شخص يعتقد أن هناك أموالًا يمكن جنيها من خلال بيع كتبك ومقاطع الفيديو الخاصة بك؛ كما تقوم بذلك بالفعل العديد من القنوات الإعلامية الرأسمالية بهدف الربح لا إيمانًا بالقضية المطروحة.

أما في ظل الاشتراكية، فلديك مشكلة كبيرة إذا كانت الحكومة تمتلك قاعات الاجتماعات، واستوديوهات التسجيل، وخدمة البث الفضائي، أو إذا كانت تنظم بصرامة هذه القطاعات، فعليك حينها الاتصال بالحكومة- وإذا رفضوك، فلا مكان آخر تلجأ إليه.

هذه مشكلة حتى لو كان يدير الحكومة مثاليون يكرسون أنفسهم لمبدأ أن لكل شخص الحق في أن يُسمع صوته. تكمن مشكلة هذا المبدأ في أنه ليس من الواضح ما يعنيه “كل شخص”.

الموارد محدودة، والطلب على هذه الموارد غير محدود فعليًا، وهذا يعني أنه يجب إبعاد شخص ما. وطالما أن كيانًا واحدًا يتحكم في جميع الموارد، فإن أولئك الذين تم رفضهم يتركون بلا بدائل. لا تضمن لك الرأسمالية جمهورًا، لكنها تمنحك عددًا غير محدود من الفرص للتجربة.



وهو ما حصل في حالة ونستون تشرشل، الذي قضى معظم الثلاثينيات في محاولة يائسة لإقناع الجمهور البريطاني باتخاذ موقف حازم ضد أدولف هتلر وإعادة تسليح ألمانيا. على الرغم من أن تشرشل كان مواطنًا بارزًا، وعضوًا في البرلمان ووزيرًا سابقًا في مجلس الوزراء، فإن شبكات الإذاعة والتلفزيون  وكلها مملوكة للحكومة البريطانية – حكمت أن وجهات نظره بعيدة جدًا عن التيار السائد ورفضت عرض خطابه.

لو كانت هناك شبكات بث خاصة لكان تشرشل بالتأكيد قد وصل إلى جمهور أكبر بكثير. هل من الممكن أن يغير بذلك الرأي العام ومسار التاريخ؟ بالطبع لا نستطيع أن نعرف. لكننا نعلم أن الاشتراكية حرمته حتى من حرية المحاولة.

السبب الذي يجعل المجتمعات الرأسمالية قادرة على تحقيق الحرية السياسية هو أن القوة الاقتصادية في المجتمعات الرأسمالية مشتتة. هناك دائمًا شخص آخر يمكن اللجوء إليه. تتطلب حرية الاختيار المهني لأن المهنة تتطلب غالبًا صاحب عمل. إذا لم أقم بتوظيفك لأنني لا أحب أسلوب حياتك أو عرقك، يمكنك عرض العمل على شخص آخر.

ولكن إذا كان هناك كيان واحد يتحكم في جميع عمليات التوظيف، ويعارض أسلوب حياتك أو عرقك، فلن يحالفك الحظ. تتطلب حرية تناول الطعام في المطعم الرأسمالية لأن على شخص ما خدمتك. إذا لم أخدمك، يمكنك العثور على شخص آخر يقوم بذلك. ولكن إذا كان هناك كيان واحد يتحكم في جميع المطاعم، وإذا قرر هذا الكيان أنك لن تحصل على الخدمة، فلن يتم تقديمها لك.

يضيف فريدمان أنه فيما يخص تاريخ الجنوب الأمريكي في المائة عام التي تلت الحرب الأهلية، حيث جعلت ما يسمى بقوانين “جيم كرو” من الصعب بل من المستحيل على المواطنين السود في كثير من الأحيان العثور على وظائف، خدمة مطعم، ركوب الحافلات، وبدء الأعمال التجارية. لماذا كان يعتقد أن هذه القوانين ضرورية ؟ لأنه كان من المسلم به على نطاق واسع أنه في غيابها فإن العملاء السود والعمال السود الذين تم رفضهم في مكان ما سيجدون أنفسهم موضع ترحيب في مكان آخر.



من أجل حرمان الأمريكيين السود من حرياتهم الشخصية والسياسية، كان على السياسيين تقييد عمل السوق الحرة. يشير فريدمان إلى أن الرأسمالية هي منطقة معادية بشكل خاص للتمييز العنصري والديني والسياسي على وجه التحديد لأنها تشتت النشاط الاقتصادي على نطاق واسع بحيث لا تعرف شيئًا على الإطلاق عن العرق أو الدين أو السياسة للأشخاص الذين تتاجر معهم.

عندما تشتري سيارة في بلد رأسمالي، فليس لديك أي فكرة عما إذا كان قد جُمعت من قبل جمهوري، أو شيوعي، وهذا يجعل من المستحيل على العملاء التمييز ضد أي من هذه المجموعات. على النقيض من ذلك، إذا كانت جميع شركات السيارات تخضع لسيطرة الحكومة، فسيكون من الأسهل بكثير على مجموعة من العملاء المتعصبين ممارسة الضغط من أجل ممارسات التوظيف التمييزية.

كذلك تتطلب معظم الأنشطة الاقتصادية تنسيق نشاط أعداد كبيرة من الناس. يمتلك سكان نيويورك الخبز على موائدهم بفضل النشاط المنسق للمزارعين والخبازين وسائقي الشاحنات ومنتجي الأسمدة والمبيدات الحشرية والجرارات والميكانيكيين الذين يقومون بصيانة الجرارات وشاحنات التوصيل، وحرفياً الآلاف من الآخرين.

هناك طريقتان فقط لتنظيم هذا النشاط من خلال السوق المجهول، حيث يستجيب الأفراد للأسعار فقط، أو من خلال الاتجاه من أعلى إلى أسفل الإكراه. في الحالة الأخيرة، نخضع جميعًا لأهواء وتحيزات المديرين. هذا يجعل السوق النظام الاقتصادي الوحيد المؤدي إلى الحرية.