في الأوقات العادية ضمن الظروف المحيطة الثابتة نسبيا قليلة التقلبات ينمو اقتصاد الدولة نتيجة تراكم قيمة العمل

ويصبح مواطنين الدولة في المتوسط أكثر ثراء قليلا مع زيادة قيمة السلع والخدمات التي تنتجها الدولة فيما يعرف بالناتج المحلي الإجمالي.
ولكن في بعض الأحيان يحدث العكس مع نقص قيمة السلع والخدمات المنتجة.
ويمكن تعريف الركود الاقتصادي بأنه يحدث ذلك لمدة شهرين أو ثلاثة أشهر وهو ما يسمى بربع العام.
واذا استمر الركود الاقتصادي في البلاد لفترة طويلة أو كان تأثيره سيئا بشكل خاص فإنه يعرف بالكساد.
ويهتم معظم الناس سواء كانوا اقتصاديين أو من باقي أفراد المجتمع ب معدل النمو الاقتصادي .
لانه اذا زاد معدل النمو فأن هنالك المزيد من الوظائف وتكون نتيجة العمل بالنسبة للشركاتعموما أكثر ربحية ويمكنها دفع رواتب أكبر للموظفين وسوف يكون هنالك ارباح اكبر للمساهمين.
ويعني الاقتصاد المتنامي ايضا ان الحكومة تحصل على المزيد من الأموال من خلال الضرائب والرسوم لذلك يكون لها هامش لتخفيضها.او انفاق المزيد على الاعلانات والخدمات وأجور موظفين الحكومة.
وعندما ينكمش الاقتصاد تسير كل هذه الأمور في العكس.